En fremmed ved mitt bord : familiefortelling (2016)

Ivo de Figueiredo

Hjemme var Goa i India. Barndommens paradis var Zanzibar. Ungdomstid i Nairobi og London. Giftermål og famileliv i Bamble i Telemark. Alderdom i Alfaz del Pi. Dette er de ytre rammene rundt livet til forfatterens far.

«Jeg har ikke sett far på over fem år. Ikke snakket med ham heller» skriver forfatteren i begynnelsen av boka. Videre skriver han: «Etter som årene har gått, har jeg kommet til å tenke på ham som en fremmed, en fyr som bodde hos oss noen år, før han forsvant igjen».

Ivo de Figueiredo legger ut på enn reise i farens og familiens fotspor. En reise som foregår både på det indre og det ytre plan. Hva førte til at far ble en fremmed?  Han avdekker en historie om rotløshet og tilhørighet.

På 1500-tallet ble Goa i India kolonialisert av portugiserne. Goaneserne konverterte til kristendommen og tok etterhvert portugisisk navn. På 1800-tallet utvandret mange av dem til Øst-Afrika. Et stort antall gikk i tjeneste hos de britiske koloniherrene. Der utgjorde et mellomlag mellom de afrikanske kroppsarbeiderne og den britiske overklassen. Mange av dem jobbet som byråkrater. De kunne bli leger eller butlere, men høyere på rangstigen kom de ikke.  De adopterte britiske livsstil. Engelsk ble etter hvert deres morsmål. Hjemme var, imidlertid, Goa. Der hadde de hus og slektninger. Dit dro de for å finne ektefeller.

Det var dette miljøet Ivo de Figueiredos far ble født inn. Han var 3. generasjon i Afrika. Sine første leveår hadde han på Zanzibar.

For inderne i Øst-Afrika ble oppløsningen av  koloniveldet og opprettelsen av selvstendige afrikanske stater en katastrofe. Deres verden gikk under. Mange ble statsløse. Familier ble spredd over hele kloden. En av dem traff ei jente fra bedehusmiljø i Telemark og flyttet til Bamble! Kommer forfatteren nærmere inn på denne mannen som ble hans far? Både ja og nei. Han legger ikke skjul på at faren slet og at dette hadde omkostninger for hans nærmeste. Samtidig synes jeg ikke han er utleverende. Snarere enn å gi bastante svar og trekke konklusjoner, stiller han seg spørrende.

Gjennom en families historie får vi innblikk i verdenshistorien. Her leser vi om mektige imperier, om deres oppløsning og opprettelsen av selvstendige stater. Vi får også følge mennesker i et,  for oss,  eksotisk miljø gjennom flere generasjoner. Dette er en fascinerende måte å lese historie på. Særlig når en bok er skrevet så gliterende godt og med så stor kunnskap som denne!


Anbefalt av Sigrid Aarnes | 20.07.2017


Translate »